German Verb Types


  1. Exercise: German Reflexive Verbs I – Present Tense
  2. Exercise: (In)Separable Verbs I

Regular Verbs

InfinitiveEnglish3rd Person Present3rd Person Präteritum3rd Person Perfekt
antwortento answerantwortetantwortetehat geantwortet
arbeitento workarbeitetarbeitetehat gearbeitet
bauento buildbautbautehat gebaut
bedeutento meanbedeutetbedeutetehat bedeutet
bezahlento paybezahltbezahltehat bezahlt
bildento form / shapebildetbildetehat gebildet
entwickelnto developentwickeltentwickeltehat entwickelt
erinnernto reminderinnerterinnertehat erinnert
erklärento explainerklärterklärtehat erklärt
erreichento reacherreichterreichtehat erreicht
erzählento tellerzählterzähltehat erzählt
fehlento missfehltfehltehat gefehlt
folgento followfolgtfolgteist gefolgt
fragento askfragtfragtehat gefragt
fühlento feelfühltfühltehat gefühlt
führento leadführtführtehat geführt
gehörento belonggehörtgehörtehat gehört
glaubento believeglaubtglaubtehat geglaubt
handelnto tradehandelthandeltehat gehandelt
interessierento interestinteressiertinteressiertehat interessiert
kaufento buykauftkauftehat gekauft
kümmernto carekümmertkümmertehat gekümmert
lebento livelebtlebtehat gelebt
legento laylegtlegtehat gelegt
lernento learnlerntlerntehat gelernt
machento domachtmachtehat gemacht
meinento meanmeintmeintehat gemeint
redento talkredetredetehat geredet
regnento rainregnetregnetehat geregnet
sagento saysagtsagtehat gesagt
schmeckento tasteschmecktschmecktehat geschmeckt
spielento playspieltspieltehat gespielt
studierento studystudiertstudiertehat studiert
suchento searchsuchtsuchtehat gesucht
tanzento dancetanzttanztehat getanzt
verkaufento sellverkauftverkauftehat verkauft
versuchento tryversuchtversuchtehat versucht
wartento waitwartetwartetehat gewartet
wohnento livewohntwohntehat gewohnt
zeigento showzeigtzeigtehat gezeigt

Examine the list above to become acquainted with 40 popular regular verbs. Take note of the parallels between the Present Tense and the Präteritum – conjugation should be simple, right? Continue reading to learn how to produce the Present, Präteritum, and Perfekt forms of German regular verbs.

Conjugating Regular Verbs: Present Tense

The present tense is used to describe something that is happening right now (I am going to the store – Ich gehe zum Laden), something that happens on a regular basis (I drink water every day – Ich trinke Wasser jeden Tag), and sometimes to indicate the future (I will tell you later – Ich sage es dir später).

Regular verbs are easy to conjugate; all that is needed is the verb stem and the proper ending depending on who is doing the activity.

The verb stem is the verb’s infinitive (the “complete” verb, commonly ending in ‘en’ – arbeiten, glauben, meinen, kaufen, and so on) minus the “en” ending (arbeit, glaub, mein, kauf, etc.). The conjugation ends are then used, as seen in bold below:

he / she / iter / sie / esarbeitet*glaubtmeintkauftzeigt
you (plural)ihrarbeitet*glaubtmeintkauftzeigt
you (polite)Siearbeitenglaubenmeinenkaufenzeigen

*Note: If there is no vowel between the stem of a verb ending in “d” or “t” (such as “arbeit”) and the conjugation ending (arbeit + t = arbeitt), we normally add a “e” to make the word easier to pronounce (arbeit + e + t = arbeiten).

Conjugating Regular Verbs: Präteritum (simple past)

The Präteritum, or “simple past” tense, is used when discussing events that occurred in the past (within a defined time period) and are now definitively over (As a youngster, I played football – Als Kind spielte ich Fußball). This is why, in recorded narratives such as tales or historical reports, the simple past is frequently used. This tense is rarely used in conversation by German speakers because it sounds too official. Instead, they choose the Perfekt, or “past perfect” tense, which we shall discuss in the following section.

Because we’re still working with normal verbs, the conjugation is also pretty straightforward. Again, we only need the verb stem and the proper ending depending on who is performing the action.

Check at the chart below to discover how Präteritum conjugation endings differ from Present Tense endings:

he / she / iter / sie / esarbeitete*glaubtemeintekauftezeigte
you (plural)ihrarbeitetet*glaubtetmeintetkauftetzeigtet
you (polite)Siearbeiteten*glaubtenmeintenkauftenzeigten

*Remember, we’re still adding the “e” in cases where the stem ends in a “t” or a “d.” This additional “e” is inserted between the stem and the conjugation ending (arbeit + e + test = arbeitetest). We don’t need to do this if the stem ends in another letter because there are no significant pronunciation issues (kauf + test = kauftest).

Conjugating Regular Verbs: Perfekt (past perfect)

The Perfekt, or “past perfect,” tense is used when discussing events that occurred in the past but were not necessarily completed within the time span specified (i.e. you have cooked twice this week, but you may cook again before the week is over). Despite this, German speakers rely heavily on the Perfekt in conversation and rarely utilize the Präteritum. A basic rule of thumb is to speak about the past in the Perfekt and write about it in the Präteritum.

When it comes to conjugating verbs in the Perfekt, we add a layer of complexity that closely approaches the English structure: we add the word “haben” (to have). “Haben” is an Auxiliary Verb that we shall look at more closely later. For the time being, you must be able to conjugate the verb “haben” in order to utilize the Perfekt tense formula:

Conjugated form of “haben” + “ge” + stem + “t” 

Have a look at the table below to learn how to conjugate the verb “haben” and how to apply the formula:

Iichhabe gearbeitet*habe geglaubthabe gemeinthabe gekaufthabe gezeigt
youduhast gearbeitet*hast geglaubthast gemeinthast gekaufthast gezeigt
he / she / iter / sie / eshat gearbeitet*hat geglaubthat gemeinthat gekaufthat gezeigt
wewirhaben gearbeitet*haben geglaubt haben gemeinthaben gekauft haben gezeigt
you (plural)ihrhabt gearbeitet*habt geglaubthabt gemeinthabt gekaufthabt gezeigt
theysiehaben gearbeitet*haben geglaubthaben gemeinthaben gekaufthaben gezeigt
you (polite)Siehaben gearbeitet*haben geglaubthaben gemeinthaben gekaufthaben gezeigt

*Note: In circumstances where the stem ends in “d” or “t,” we continue to add the “e” between the stem and the conjugation ending (hat + ge + arbeit + e + t = hat gearbeitet).

InfinitiveEnglish1st & 3rd Person Present3rd Person Präteritum3rd Person Perfekt
dürfento be allowed todarfdurftehat gedurft
könnento be able tokannkonntehat gekonnt
mögento like tomagmochtehat gemocht
müssento have tomussmusstehat gemusst
sollento ought tosollsolltehat gesollt
wollento want towillwolltehat gewollt

Look through the list above to learn the six German modal verbs. Modal verbs are verbs that cannot normally stand alone; they require at least one other verb in the phrase to have meaning (e.g., “I must” does not make sense on its own; it requires another verb – “I must study”). “Mögen” and “wollen” are minor deviations in that they can accept an object instead of a second verb (e.g., “I like chocolate” or “I desire chocolate”), but otherwise they behave similarly to standard modal verbs. All six modal verbs are very irregular and so demand special attention.

Read on to find out how we form the Present, Präteritum and Perfekt forms of German modal verbs.

Conjugating Modal Verbs: Present Tense

The present tense is used when speaking about something that is happening right now (I must wash the dishes – Ich muss das Geschirr spülen), something that happens on a regular basis (I should feed the dog every morning – Ich soll den Hund jeden Morgen füttern), or something that will happen in the future (I am allowed to travel to Spain next year – Ich darf nächstes Jahr nach Spanien fahren).

The examples show that the modal verb takes the second place in the phrase, which is usual, but it also pushes the second verb to the very end of the clause. The second verb is not conjugated; instead, it is left in its infinitive form.

Have a look at the table below to see how modal verbs are conjugated in the present tense:

he / she / iter / sie / esdarfkannmagmusssollwill
you (plural)ihrdürftkönntmögtmüsstsolltwollt
you (polite)Siedürfenkönnenmögenmüssensollenwollen

Conjugating Modal Verbs: Präteritum (simple past)

The Präteritum, as you know by now, is the way that the simple past tense is usually written in German. German speakers will almost always use the Perfekt (past perfect) form in conversation. Modal verbs, however, are an exception; when using modal verbs in speech, they will almost always use the Präteritum form (couldn’t open the door – Ich konnte die Tür nicht öffnen).

Just like in the Present Tense, the modal verb is conjugated and takes second position in the clause, while the second verb remains in the infinitive and goes to the very end.

The conjugation of modal verbs in the Präteritum follows the same logic as with the regular verbs: verb stem + appropriate ending. The difference here is that the stem also loses the umlaut (können –> konn, dürfen –> durf). Watch out for “mögen”!

he / she / iter / sie / esdurftekonntemochtemusstesolltewollte
you (plural)ihrdurftetkonntetmochtetmusstetsolltetwolltet
you (polite)Siedurftenkonntenmochtenmusstensolltenwollten

Conjugating Modal Verbs: Perfekt (past perfect)

It is not common to hear Germans using the Perfekt form of the past when using modal verbs, but it is helpful to understand that this tense exists and that it is formed according to the usual formula. This form is only used when the modal verb is the only verb in the sentence (which is quite rare) – e.g. I was allowed – Ich habe es gedurft.

If there is no verb apart from the modal verb in the sentence, you can use the normal “haben” + “ge” + “stem” + “t” method as shown below. This will be quite rare, as most sentences involving modal verbs will contain more than one verb.

Iichhabe gedurfthabe gekonnthabe gemochthabe gemussthabe gesollthabe gewollt
youduhast gedurfthast gekonnthast gemochthast gemussthast gesollthast gewollt
he / she / iter / sie / eshat gedurfthat gekonnthat gemochthat gemussthat gesollthat gewollt
wewirhaben gedurfthaben gekonnthaben gemochthaben gemussthaben gesollthaben gewollt
you (plural)ihrhabt gedurfthabt gekonnthabt gemochthabt gemussthabt gesollthabt gewollt
theysiehaben gedurfthaben gekonnthaben gemochthaben gemussthaben gesollthaben gewollt
you (polite)Siehaben gedurfthaben gekonnthaben gemochthaben gemussthaben gesollthaben gewollt

Double Infinitive Method

The double infinitive method of forming the Perfekt with modal verbs is used when there is more than one verb in the sentence (which will happen most of the time). To form the Perfekt, you must conjugate “haben” as normal and move the infinitive forms of the rest of the verbs to the end of the clause. The modal infinitive will always come last. It works like this:

Ich habe trinken wollen.

Sie hat singen können.

However, in conversational German it is much more common to hear the Präteritum form of modal verbs being used:

Ich wollte trinken.

Sie konnte singen.

Auxiliary Verbs

Auxiliary verbs are “helper verbs” that we use in order to help us construct certain tenses and convey certain meaning. Keep reading to find out how to conjugate these verbs and how to use them in a sentence.

Infinitive3rd Person Present3rd Person Präteritum3rd Person Perfekt
seinistwarist gewesen
habenhathattehat gehabt
werdenwirdwurdeist geworden

Conjugating Auxiliary Verbs: Present Tense

Auxiliary verbs are highly irregular, which means that there are no solid rules when it comes to conjugation. As there are only 3, they are not too difficult to memorize. In the Present Tense, they can help us in the following ways:

  • “Haben” (to have) is used to form the Perfekt past tense when the verb in question is not a verb of movement (I believe – Ich glaube. I believed – Ich habe geglaubt).
  • “Sein” (to be) is used instead of “haben” to form the Perfekt past tense when the verb in question is a verb of movement (I fly – Ich fliege BUT I flew – Ich bin geflogen) – this will be explained further in the Irregular Verbs section.
  • “Werden” (to become) is used to form the future tense as an alternative to using the Present Tense (I read – Ich lese. I will read – Ich werde lesen). “Werden” is conjugated according to the person doing the action and takes second position, while the second verb is left in the infinitive form and moved to the end of the clause (He will go to France – Er wird nach Frankreich fahren).
er / sie / esisthatwird

Conjugating Auxiliary Verbs: Präteritum (simple past)

er / sie / eswarhattewurde

Conjugating Auxiliary Verbs: Perfekt (past perfect)

ichbin gewesenhabe gehabtbin geworden
dubist gewesenhast gehabtbist geworden
er / sie / esist gewesenhat gehabtist geworden
wirsind gewesenhaben gehabtsind geworden
ihrseid gewesenhabt gehabtseid geworden
siesind gewesenhaben gehabtsind geworden
Siesind gewesenhaben gehabtsind geworden

Irregular Verbs

InfinitiveEnglish3rd Person Present3rd Person Präteritum3rd Person Perfekt
beginnento beginbeginntbegannhat begonnen
beißento bitebeißtbisshat gebissen
beweisento provebeweistbewieshat bewiesen
bewerbento apply forbewirbtbewarbhat beworben
bietento offer / providebietetbothat geboten
bindento tiebindetbandhat gebunden
bittento request / begbittetbathat gebeten
bleibento staybleibtbliebist geblieben
brechento breakbrichtbrachist / hat gebrochen
brennento burnbrenntbranntehat gebrannt
bringento bringbringtbrachtehat gebracht
denkento thinkdenktdachtehat gedacht
empfehlento suggestempfiehltempfahlhat empfohlen
essento eatissthat gegessen
fahrento go by car / drivefährtfuhrist / hat gefahren
fallento fallfälltfielist gefallen
fangento catchfängtfinghat gefangen
findento findfindetfandhat gefunden
fliegento flyfliegtflogist / hat geflogen
fließento flowfließtflossist geflossen
gebento givegibtgabhat gegeben
gehento gogehtgingist gegangen
genießento enjoygenießtgenosshat genossen
grabento diggräbtgrubhat gegraben
greifento grabgreiftgriffhat gegriffen
haltento stop / holdhälthielthat gehalten
heißento be namedheißthießhat geheißen
helfento helphilfthalfhat geholfen
kennento knowkenntkanntehat gekannt
kommento comekommtkamist gekommen
ladento loadlädtludhat geladen
lassento leave / letlässtließhat gelassen
laufento runläuftliefist gelaufen
leidento sufferleidetlitthat gelittten
leihento lendleihtliehhat geliehen
lesento readliestlashat gelesen
liegento lieliegtlaghat gelegen
lügento (tell a) lielügtloghat gelogen
messento measuremisstmaßhat gemessen
nehmento takenimmtnahmhat genommen
nennento namenenntnanntehat genannt
pfeifento whistlepfeiftpfiffhat gepfiffen
reitento ride (horse)reitetrittist / hat geritten
reißento ripreißtrisshat gerissen
rennento runrenntrannteist gerannt
rufento callruftriefhat gerufen
schaffento createschafftschufhat geschaffen
scheidento separatescheidetschiedist / hat geschieden
scheinento shinescheintschienhat geschienen
schiebento pushschiebtschobhat geschoben
schießento shootschießtschosshat geschossen
schlafento sleepschläftschliefhat geschlafen
schlagento hitschlägtschlughat geschlagen
schließento lock / closeschließtschlosshat geschlossen
schmeißento throwschmeißtschmisshat geschmissen
schneidento cutschneidetschnitthat geschnitten
schreibento writeschreibtschriebhat geschrieben
schreiento screamschreitschriehat geschrien
schwimmento swimschwimmtschwammist / hat geschwommen
sehento seesiehtsahhat gesehen
sendento sendsendetsandtehat gesandt
singento singsingtsanghat gesungen
sinkento sinksinktsankist gesunken
sitzento sitsitztsaßhat gesessen
sprechento speaksprichtsprachhat gesprochen
springento jumpspringtsprangist gesprungen
stehento standstehtstandhat gestanden
stehlento stealstiehltstahlhat gestohlen
sterbento diestirbtstarbist gestorben
streitento argue / fightstreitetstritthat gestritten
tragento wearträgttrughat getragen
treffento meettriffttrafhat getroffen
trinkento drinktrinkttrankhat getrunken
tunto dotuttathat getan
vergessento forgetvergisstvergaßhat vergessen
verlierento loseverliertverlorhat verloren
verschwindento disappearverschwindetverschwandist verschwunden
wachsento growwächstwuchshat gewachsen
waschento washwäschtwuschhat gewaschen
werfento throwwirftwarfhat geworfen
wiegento weighwiegtwoghat gewogen
wissento knowweißwusstehat gewusst
ziehento pull / dragziehtzoghat gezogen
zwingento forcezwingtzwanghat gezwungen

Conjugating Irregular Verbs: Present Tense

he / she / iter / sie / esbittethältnimmtreißtweiß
you (plural)ihrbittethaltetnehmtreißtwisst
you (polite)Siebittenhaltennehmenreißenwissen

Conjugating Irregular Verbs: Präteritum (simple past)

he / she / iter / sie / esbathieltnahmrisswusste
you (plural)ihrbatethieltetnahmtrisstwusstet
you (polite)Siebatenhieltennahmenrissenwussten

Conjugating Irregular Verbs: Perfekt (past perfect)

Iichhabe gebetenhabe gehaltenhabe genommenhabe gerissenhabe gewusst
youduhast gebetenhast gehaltenhast genommenhast gerissenhast gewusst
he / she / iter / sie / eshat gebetenhat gehaltenhat genommenhat gerissenhat gewusst
wewirhaben gebetenhaben gehaltenhaben genommenhaben gerissenhaben gewusst
you (plural)ihrhabt gebetenhabt gehaltenhabt genommenhabt gerissenhabt gewusst
theysiehaben gebetenhaben gehaltenhaben genommenhaben gerissenhaben gewusst
you (polite)Siehaben gebetenhaben gehaltenhaben genommenhaben gerissenhaben gewusst

Separable Verbs

Separable verbs are verbs that take a prefix. This prefix alters the original meaning of the root verb much the same way as English prepositions can change the meaning of ordinary verbs to form phrasal verbs (e.g to stand by, to stand in, etc.).

German is quite a flexible language in this regard, which means that there are a vast amount of combinations that can be constructed using all the possible prefixes and root verbs. Just look at what can be done to the verb “kommen”:

kommen = to come

ankommen = to arrive

mitkommen = to come with / accompany

weiterkommen = to progress

hereinkommen = to come in / enter

herauskommen = to come out / emerge

nachkommen = to keep up

zurückkommen = to come back

Below, you can find a list of prefixes that separate from the root verb to form separable verbs, and a list of prefixes that do not separate from the root verb, but do still have an effect on its meaning. Separable verbs have a unique grammatical structure, particularly in the Perfekt tense, so pay close attention to conjugation.

Separable Prefixes

Separable prefixes (shown in the table below) are prefixes that detach from the root verb in the following way:

Verb: zurückkommen – to come back

Present Tense:

Ich komme jetzt zurück. – I’m coming back now.

[conjugate the root verb “kommen” and send the prefix to the end of the clause].


Ich kam gestern zurück. – I came back yesterday.

[conjugate the root verb “kommen” and send the prefix to the end of the clause].


Ich bin gestern zurückgekommen. – I came back yesterday.

[conjugate either “haben” or “sein (depending on verb type), send the separable verb in its infinitive form to the end of the clause and insert the “ge” between the prefix and the root verb].

Ich muss nächste Woche zurückkommen. – I must come back next week.

[conjugate the modal verb (here it’s “müssen”), and send the separable verb in its infinitive form to the end of the clause].

Using the “werden” Future Tense:

Ich werde nächste Woche zurückkommen. – I will come back next week.

[conjugate “werden”, and send the separable verb in its infinitive form to the end of the clause].

Using a “zu-” Construction:

Ich habe mich entschieden, morgen zurückzukommen. – I have decided to come back tomorrow.

[The first clause (before the comma) introduces the “zu” construction, and the separable verb in its infinitive form goes to the end of the second clause. The “zu” is inserted between the prefix and the root verb].

PrefixGeneral MeaningExample VerbEnglish
aboff, downabnehmento take off
anat, onanziehento put on (clothes)
aufupaufstehento get up
ausoutausgehento go out
beiupon, bybeibringento teach
einin, intoeinschlafento fall asleep
fernfarfernsehento watch TV
fortawayfortgehento go away
herto hereherkommento come from
hinto therehinstellento place
mitwith, alongmitnehmento take along
nachafternachdenkento think / ponder
umaround, atumdrehento turn around
vorbeforevorhabento plan / intend
vorbeiby, pastvorbeikommento come by
wegawaywegnehmento take away
zuclosed, tozumachento close
zurückbackzurückgebento give back
zusammentogetherzusammenkommento come together

Inseparable Prefixes

Inseparable prefixes are prefixes that do not detach from the root verb under ANY circumstances. These verbs are usually irregular, which means that each conjugation needs to be memorized just like with normal irregular verbs.

For a reminder of how irregular verbs work, and for a list of common ones, scroll back up to our Irregular Verbs section. Can you find any inseparable prefixes in that list?

Below are the prefixes that are always inseparable:

PrefixGeneral MeaningExample VerbEnglish
beturns action towards objectbeantwortento answer a question
ent / empbeginning of action or separationentgehento escape / avoid
erstress on outcome or accomplishmenterkennento recognize
geresult, successful actiongewinnento win / gain
misssame as English usagemissbrauchento abuse
ververb action has gone wrong (usually)verschlafento oversleep
zerapartzerstörento destroy

Dual Prefixes

There are a small number of prefixes that, depending on the main verb, can either create a separable verb or an inseparable verb. Have a look at the table below to see some examples:

PrefixInseparable VerbEnglishSeparable VerbEnglish
durchdurchlebento experiencedurchfallento fail (exam)
überübersetzento translateüberkochento boil over
umumarmento hugumsteigento change (bus, train, etc.)
unterunterschreibento sign (name)untergehento sink, go under
widerwidersprechento contradictwiderspiegelnto reflect

Reflexive Verbs

Reflexive Verbs with Accusative Pronouns

Reflexive VerbPrepositionEnglishExample
sich aufregenüberto get upset / angry aboutSie regt sich über jede Kleinigkeit auf.
sich auskennento know sth. wellIch kenne mich in Paris sehr gut aus.
sich ausruhento relaxEr ruht sich nach einem langen Arbeitstag aus.
sich bedankenfürto thank forSie bedanken sich für das Geschenk.
sich beeilento hurryDu hast verschlafen – du musst dich jetzt beeilen!
sich beschwerenüberto complain aboutDer Vermieter beschwert sich über die laute Musik.
sich bewerbenumto apply forIch möchte mich auf diesen Job bewerben.
sich entscheidenfürto decide onWir haben uns für dieses Haus entschieden.
sich entschuldigenfürto apologize forDie Mutter entschuldigt sich für das Verhalten ihrer kinder.
sich erholento recoverErhol dich gut nach deiner Operation!
sich erkältento catch a coldHabt ihr euch erkältet?
sich erkundigennachto enquire aboutSie erkundigt sich nach dem Stand ihrer Bewerbung.
sich freuenaufto look forward toIch freue mich auf meinen Geburtstag.
sich freuenüberto be pleased aboutDas Kind freut sich über das Geschenk.
sich fürchtenvorto be afraid ofMeine Tochter fürchtet sich vor Spinnen.
sich interessierenfürto be interested inWir interessieren uns für Kunst.
sich irrento be mistakenEntschuldigung, ich habe mich geirrt.
sich konzentrierenaufto concentrate onEr kann sich auf den Unterricht nicht konzentrieren.
sich kümmernumto take care of sb. / sth.Kümmerst du dich um deinen kranken Vater?
sich schämenfürto be ashamed ofDer Politiker schämt sich für seine Vergangenheit.
sich umsehento look aroundDas Haus ist toll! Darf ich mich ein bisschen umsehen?
sich verlaufento get lostSich in London zu verlaufen ist sehr einfach.
sich wundernüberto wonder aboutEr wundert sich über ihr Verhalten.

Reflexive Verbs with Dative Pronouns

sich anhörento listen toWas für eine Musik hört ihr euch an?
sich ansehento watchWir sehen uns heute Abend einen Film an.
sich einbildento imagineEs gibt hier keine Gespenster. Das bildest du dir nur ein.
sich erlaubento allowMeine Eltern erlauben mir nicht, heute Abend auszugehen.
sich kaufento buyEr kauft sich ein neues Auto.
sich leistento affordLeider kann ich mir diese Schuhe nicht leisten.
sich merkento keep in mindIch muss mir deinen Geburtstag merken.
sich vornehmento decide to do sth.Sie nimmt sich vor, mehr Sport zu machen.
sich vorstellento imagineKannst du dir vorstellen, in einer Welt ohne Musik zu leben?
sich wünschento wishWas wünschst du dir zu Weihnachten?